Scholen
15-05-2019 | Door Mance Spoorenberg

5 vragen aan de nieuwe Kinderboekenambassadeur


Manon Sikkel is sinds 10 april de nieuwe Kinderboekenambassadeur van Nederland. Haar missie voor de komende twee jaar? Samen met hulpambassadeurs wil Manon ervoor zorgen dat er meer aandacht komt voor diversiteit in kinderboeken. Want sommige kinderen hebben nu eenmaal twee vader, en mollige kinderen mogen ook weleens de hoofdrol krijgen.

Gefeliciteerd! Hoe zijn je eerste weken als de nieuwe Kinderboekenambassadeur bevallen?
Heel erg druk! Dat had ik echt niet voorzien. Op het moment dat ik ambassadeur werd ging iedereen me bellen en mailen om te samenwerken. Ik ben in Bologna geweest bij de Kinderboekenbeurs en daar heb ik gesproken met de Children’s Laureate. Van een Ierse auteur kreeg ik de tip: ‘Learn to say no.’ Ik wil alles doen, maar ik moet dus echt keuzes maken. Maar bovenal vind ik het natuurlijk ontzettend leuk om Kinderboekenambassadeur te zijn.

Dikke kinderen spelen nooit een leuke hoofdrol. Zij worden meestal geportretteerd als een gepest, zielig kind


Diversiteit in kinderboeken is een belangrijk speerpunt voor je. Op wat voor manieren ga je werken om de jeugdliteratuur inclusiever te maken?
Het eerste wat ik heb gedaan is het inzetten van hulpambassadeurs. Er zijn in Nederland heel veel mensen die wat doen op dit gebied – jeugdbibliothecarissen, leerkrachten, boekwinkeleigenaren en ga zo maar door. Ik heb een oproep op mijn Facebook-pagina gedaan. Binnen een paar dagen heb ik honderd super enthousiaste reacties gekregen. Ik vraag hun hulp om leeslijsten op te stellen waar alle kinderen zich in kunnen herkennen. Bijvoorbeeld over personages met een bepaalde culturele achtergrond. Of denk aan een oma die eens niet achter een rollator loopt, maar juist stoer en sexy is. Dikke kinderen spelen nooit een leuke hoofdrol. Zij worden meestal geportretteerd als een gepest, zielig kind. Deze denkbeelden wil ik doorbreken. 

Een mooi en relevant thema! Hoe ga je dat verwerken in je schrijversbezoeken?
Tijdens mijn schoolbezoeken ga ik altijd samen met de kinderen een verhaal verzinnen. Dat werkt echt als een trein. Dan begin ik met de hoofdpersoon, wie is het, waar woont hij of zij. Binnen een kwartier hebben we een fantastisch verhaal. Vaak gebruik ik ook elementen uit die verhalen in mijn boeken. Dit kan ik nu ook goed inzetten op mijn thema. Dan begin ik met een stereotype karakter, zoals een gepest kind met rood haar en een bril, en dan gaan we dat allemaal omdraaien. Ik hoop dat ik samen met de kinderen op nog meer ideeën kom. Wat missen zij? Ik lees bijvoorbeeld bijna nooit over een kind in een rolstoel. Ik ben heel benieuwd waar kinderen mee komen. Als Kinderboekenambassadeur kan ik zien wat er allemaal speelt en dat verspreiden op social media of via mijn website.

Wat mij opvalt is dat ondanks de verschillende gewoontes, kinderen eigenlijk heel veel op elkaar lijken

 

Je hebt dus al veel ervaring met schoolbezoeken. Wat zijn momenten die je zijn bijgebleven?
Ik vind het geweldig dat ik door mijn bezoeken via De Schrijverscentrale op allerlei soorten locaties kom. Van stad tot platteland, en van christelijke tot islamitische scholen. Zo herinner ik mij een bezoek aan een islamitische school in Lelystad waar tijdens mijn lezing plots een luidspreker klonk voor het gebed. Ik stond toen opeens tien minuten stil te zijn in de klas. Of ik denk aan een christelijke school waar de kinderen voor en na de les bidden. Door mijn schrijversbezoeken kan ik zelf deze enorme diversiteit zien. Maar wat mij opvalt is dat ondanks de verschillende gewoontes, kinderen eigenlijk heel veel op elkaar lijken.


Heb je nog iets wat je wilt meegeven aan onze lezers?
Ik vind schoolbezoeken echt ontzettend leuk om te doen. Mijn tip aan docenten is dat ze de voorbereiding niet moeten onderschatten. Ik zie dat juffen en meesters het heel druk zijn. Het hoeft daarom niet moeilijk te zijn, een dag van tevoren even op mijn website kijken of een kwartiertje voorlezen uit mijn boek is al voldoende. Of laat een leuk introductiefilmpje op het digibord zien. Een kleine moeite, maar met groot effect!


Manon Sikkel aanvragen voor een bezoek? Neem contact op met de jeugdafdeling.

Foto: Tim Buiting 

ook interessant

Blijf op de hoogte

aanmelden voor onze nieuwsbrief