Afbeelding van de auteur

Jan Brokken


Geboortedatum 10-06-1949

Geboorteplaats Leiden

Website http://www.janbrokken.nl/
Fictieschrijver

Genre
Autobiografie - Non-fictie - Reisverhaal - Kort verhaal - Roman - Dagboek - Biografie

Thema's
Noord-Amerika - Azië - Geschiedenis - Reizen - Midden-Amerika - Zuid-Amerika

Activiteiten
Lezing

Campagnes
Maand van de Geschiedenis 2020 - Auteurs voor Vrijheid 2020

Leeftijdsgroepen
Volwassenen

Jan Brokken is een van de belangrijkste vertegenwoordigers van het genre literaire non-fictie in de Nederlandse literatuur. Brokkens grootste succes was de roman De vergelding uit 2013. Het boek stond lang in de Bestseller Top 60 en werd zowel door lezers als pers erg goed ontvangen. De roman gaat over het oorlogsverleden van Rhoon, het dorp waar Jan Brokken opgroeide.

Brokken debuteerde in 1984 met de roman De provincie, waarin de hoofdpersoon terugkeert naar zijn benauwende geboortedorp wegens de moord op een jeugdvriendin. De verhalenbundel die twee jaar later volgde, De zee van vroeger, ontving de Lucy B. en C.W. van der Hoogtprijs. In de bundel staat een soortgelijke thematiek centraal: het ontworstelen aan de wurgende banden van de jeugd.

Jan Brokken creëerde min of meer een eigen genre, waarin hij non-fictie, fictie en biografie met elkaar mengt. Het komt tot uiting in Jungle Rudy (1999), een speurtocht naar een Haagse bankierszoon die een nieuw bestaan opbouwt in de jungle van Venezuela. Toch duurde het tot Baltische zielen (2010) voor deze vorm van schrijven als baanbrekend werd erkend en, ook internationaal, sterk de aandacht trok. 

Baltische zielen, vijftien familiegeschiedenissen in Estland, Letland en Litouwen, werd een even groot succes als De vergelding. Met De Kozakkentuin - over de Siberische jaren van Dostojevski - en De gloed van Sint-Petersburg bereikte Brokken nieuwe hoogtepunten.  

Brokkens schrijfstijl wordt geprezen om de sobere beschrijvingen, bondige dialogen, kernachtige typeringen, humor en zelfspot. Met Mijn kleine waanzin en In het huis van de dichter maakte hij een aangrijpend tweeluik van zijn jeugd. Opgegroeid in een gezin dat uit Nederlands-Indie was teruggekeerd en maar moeilijk de oorlog en het kamp kon vergeten, kreeg Jan als domineeszoon te maken met de geloofstwisten op het Zuid-Hollandse platteland. Hij vond de bevrijding in Amsterdam, waar hij vriendschap sloot met de Russische pianist Youri Egorov. Geschiedenis op een persoonlijke manier verteld - dat is de kracht van Brokken's aanpak. 'Een goddelijk verteller,' noemde de Volkskrant hem.

In het geven van lezingen is hij, schreef BN De Stem, 'een onbetwist meester met een heel symfonieorkest in zijn stem.' Jan Brokken treedt vaak met musici op in wat hij zelf 'concertlezingen' noemt. Programma's als Baltische zielen, Een hommage aan Youri Egorov, Chopin rond de Evenaar, De Russische Gloed, De weg naar de vrijheid, met o.a. pianist Marcel Worms, violiste Ursula Schoch, celliste Lidy Blijdorp of het Berlage Saxofoon Kwartet.
 

Veel van Brokkens boeken zijn vertaald. De provincie werd in 1991 verfilmd, met Pierre Bokma, Thom Hoffman, Gijs Scholten van Aschat en Tamar van den Dop in de hoofdrollen. In voorbereiding zijn de tv-serie De vergelding en de speelfilm In het huis van de dichter.   

Publicaties


Mata Hari
2017, Uitgeverij Atlas Contact
Biografie

De gloed van Sint-Petersburg
2016, Uitgeverij Atlas Contact
Non-fictie

De kozakkentuin
2015, Uitgeverij Atlas Contact
Non-fictie

De vergelding
2013, Uitgeverij Atlas Contact
Non-fictie

Baltische zielen
2010, Uitgeverij Atlas Contact
Non-fictie

In het huis van de dichter
2008, Uitgeverij Atlas Contact
Non-fictie

Mijn kleine waanzin
2004, Uitgeverij Atlas Contact
Non-fictie

Openbare lezingen


1-10-2020 Bibliotheek Rivierenland: Van Pallandtweg 1, Neerijnen (Het Stroomhuis)

4-10-2020 Cultuuranker Loosduinen | Nieuw Waldeck (Bibliotheek Den Haag): Rossinilaan 141, Den Haag (Organisatie)

14-10-2020 Biliotheek Aanzet Zwijndrecht: Norderstedtplein 8, Zwijndrecht (Organisatie)

3-11-2020 Servicepunt Passage: ds. W.H. vd Vegtplein 2, Goes (de Vredeskerk)

8-11-2020 Stichting Behoud Synagoge Brielle: Reede 2 A, Brielle (BRESTheater)

18-11-2020 Rotterdamsch Leeskabinet: Burgemeester Oudlaan 50, Rotterdam (Organisatie)

25-11-2020 KW-Café: Dijk 7, Eersel (Scc De Muzenval)

10-12-2020 Literair Gezelschap Schiedam: Lange Haven 145, Schiedam (Organisatie)

10-03-2021 Openbare Bibliotheek Kampen: Oudestraat 216, Kampen (Organisatie)

28-04-2021 De Bibliotheek Aanzet Barendrecht: Middenbaan 111, Barendrecht (Organisatie)

30-04-2021 Stichting Grote Kerk Cultureel: Schoolstraat 5, Emmen (Grote Kerk)

6-05-2021 Openbare Bibliotheek Wijhe: Langstraat 29, Wijhe ('t Langhuus)